Ragnhild och Susanne är kennel Almanza

Ragnhild Ulin och Susanne Karlström driver tillsammans en av Sveriges mest välkända kennlar – Kennel Almanza. Här berättar de om sina tankar med det roligaste de vet – avelsarbete.

För både Ragnhild och Susanne var anledningen till att det blev just flatcoated retriever att de ville göra mycket olika saker med sina hundar. De visste både att de ville ställa ut lite lagom och träna lydnad och apportering.

– Min första flat hette Laddie och flyttade hem till min familj 1971, berättar Ragnhild.

Också Susannes första flat var en hane vid namn Fashi som föddes 1979.

– Han kom från min farmors och kusins kennel; Decoy’s, säger Susanne.

Hjälp med valpköparna

Redan 1981 hade Ragnhild sin första kull.

– På den tiden tog jag ungefär en kull om året. Idag sysslar jag med hundarna på heltid och det blir runt sex kullar om året.

I och med att verksamheten växt så pass mycket valde Ragnhild 1998 att ta in Susanne Karlström som delägare i kenneln.

– Desto mer valpar man sätter till världen desto fler valpköpare får man också att ta hand om. För att kunna göra det på ett bra sätt behövde jag hjälp, säger Ragnhild.

Både glad och chockad

Att det blev just Susanne som fick äran att komma med i kennel Almanza berodde på flera saker.

– Jag och Ragnhild hade haft jättemycket kontakt innan. Dels hade jag två hundar från henne; Casey och Hanna och dels hade jag hjälpt till att visa Almanzas hundar sedan en tid tillbaka, berättar Susanne.

– Jag blev både ärad, glad och chockad när frågan om delägarskap kom. Efter att ha försäkrat mig om att det verkligen var något Ragnhild ville tackade jag ja och idag föds ungefär en Almanza-kull om året hos mig.

Susanne och Malva BIS-2 i Vallentuna 2011. Anna Francesca Rosudottir

Påverka rasen i rätt riktning

Drivkraften i avelsarbetet skiljer sig lite mellan Ragnhild och Susanne.

– I början motiverades jag mycket av tävlandet och meriter var ett kvitto på att min uppfödning och träning var bra, säger Ragnhild.

Numera handlar det mer om möjligheten att kunna påverka rasen i den riktning hon själv vill.

– Givetvis med standarden som rättesnöre, säger Ragnhild och berättar om drömmen att kunna lämna ifrån sig rasen med en betydligt högre standard än när hon började.

Följa valparna största vinningen

För Susanne är den största vinningen att få följa valparna de fött upp och den trevliga kontakten med alla valpköpare.

– Vartannat år ordnar vi en jätteträff dit alla Almanzahundar bjuds in. Det brukar komma ett hundratal hundar och dubbelt så många människor, säger Susanne.

Arbetslust och mentalitet

Trots att Almanzas hundar syns mycket i utställningsammanhang handlar kennelns avelsarbete givetvis inte enbart om extriör.

– Vi koncentrerar oss precis lika mycket på att få fram hundar med arbetslust och de rätta retrieveregenskaperna, poängterar Susanne.

Ragnhild berättar att rasen flatcoated retriever tidigare hade problem med övertempererade hundar.

– Vi har jobbat en hel del med den såkallade ”på- och av-knappen”. Det är jätteviktigt att en flat kan koppla av både i hemmiljö och mellan arbetssituationer.

Tappat jäkla anammat

Avelsarbete är dock en svår balansgång.

– Nu när vi fått bukt med pip, gnäll och stressbeteenden märker vi istället att en del flattar visar alltför försiktiga beteenden på jaktprov. De har tappat lite av det ”jäkla anamma” som behövs i vissa jaktsituationer, konstaterar Ragnhild.

Ragnhild och Hector.

Kompensera utan att försämra

På frågan om hur de tänker när de väljer hane till en tik svarar båda att det är lite av kompensations-tänkande.

– Det gäller att hitta en hane som kan kompensera tikens brister men inte riskerar att försämra något av det som man lagt mycket tid på att få fram hos henne, förklarar Ragnhild.

Susanne håller med och understryker att även mentaliteten hos hanen ska komplettera tikens.

Alla som hållit på med hundar någorlunda länge vet ju att den perfekta hanen inte existerar.

– Man måste alltid vara beredd att tumma på något men helst ska det vara på sådant av mindre vikt. Vi tittar inte heller enbart på hanen själv utan tar hänsyn till kullsyskon, föräldrar, mor- och farföräldrar samt vad hunden i fråga eventuellt tidigare producerat i avel.

Hanhundar av särskilt betydelse

Både Ragnhild och Susanne framhåller Larry O'Grady som en av kennels mest betydelsefulla hundar.

– Larry är den häftigaste hund jag någonsin ägt - en hanhund som man bara får en gång i livet. Han var mer än det vanliga både personlighetsmässigt och avelsmässigt och lämnade inte bara bra exteriört utan även arbetsmässigt, säger Ragnhild.

– Jag måste också få framhålla Emergency Brake som inte ”bara” var otroligt framgångsrik i utställningsringarna utan även jaktchampion, säger Susanne.

Tikarna – stommen i uppfödningen

Att endast nämna några få tikar av särskild betydelse är inte det enklaste eftersom de utgör stommen i uppfödningen.

– Men måste jag så säger jag; Move Heaven And Earth, Mad About Chocolate och Gigsaw Puzzle, säger Ragnhild.

Susanne nämner sin Casey - In Case Of Emergency - som den som alltid kommer etsa sig fast på hennes näthinna.

– Hela hennes personlighet var utöver det vanliga.

Mentor och fantastisk kunskapsbank

För Susanne har Ragnhild alltid fungerat som en mentor.

– Av Ragnhild har jag lärt mig jättemycket och gör än idag, säger Susanne.

När Ragnhild började med flattar för över 35 år sedan var Brit-Marie Brulin på Kennel Puhs den hon vände sig till med sina frågor. Brit-Marie hade fött upp pappan till Ragnhilds första flat Laddie och försåg henne bland annat med en sju generationers stamtavla på honom.

– Britt-Marie hade alltid svar på tal och jag är oerhört tacksam över att hon tog sig tid och delgav mig sina kunskaper, hon var en fantastisk kunskapsbank, avslutar Ragnhild.

Gillar? 0 röster, ej betygssatt 0 av 0 gillade, NaN i betyg